Chanteur country légendaire et natif de Houston | HL Guitare Paris

Chanteur country légendaire et natif de Houston

Les six décennies de carrière de Kenny Rogers se sont déroulées dans la musique country et le jazz, le rock'n roll et le folk, mais à travers tous ces styles, il a tracé un chemin singulier en tant que l'un des grands balladeers de la musique populaire.

«Les ballades», a déclaré Rogers au Chronicle en 2012, «disent ce que chaque homme aimerait dire et chaque femme veut entendre.»

Rogers a débuté dans la musique en jouant du jazz à Houston et a évolué à travers le folk et le rock en Californie avant de devenir l'une des plus grandes stars du cross country. La musique country telle qu’elle était dans les années 1970 ne convenait pas à Rogers, alors il a changé le son de la musique là où il l’était. Rogers a contourné les garnitures honky tonk – les guitares à pédales en acier et les costumes cloutés de strass – et s'est également tenu à l'extérieur de la ramification rougeâtre du pays des Outlaw dirigé par les auteurs-compositeurs dans les années 70. Au lieu de cela, il a embrassé de grandes chansons avec des histoires mémorables, et les gros crochets pop sont devenus un style musical à part entière basé sur des ballades à succès comme "Lady" et "She Believes in Me" ainsi que des chansons d'histoire emblématiques comme "The Gambler" et "Lucille. "

Rogers, parmi les chanteurs les plus populaires et les plus connus au niveau international à venir de Houston, est décédé vendredi soir à l'âge de 81 ans de causes naturelles, a annoncé sa famille.

Il laisse derrière lui une carrière remarquable pleine de succès dans les charts country et pop, qui a abouti à trois Grammy Awards et à l'intronisation au Country Music Hall of Fame. Son travail s'est étendu au-delà de la musique dans des rôles à la télévision et au cinéma, diverses entreprises, y compris une chaîne de poulet rôti qui portait son nom et un visage si emblématique – avec ses cheveux blancs comme neige et sa barbe poivre et sel – qu'il a engendré un site Web plein de sosies .

Mais même si la star de Rogers brillait au-delà de la musique, sa musique était une maison réconfortante pour des millions d'auditeurs à travers le monde. Sa gamme vocale était limitée, mais avec sa voix reedy, immédiatement reconnaissable, son mode d'expression était inondé de sincérité, qu'il a utilisé avec grand effet au fil des décennies.

"Il était un bon gars et un grand chanteur", a déclaré samedi le chanteur et producteur Steve Tyrell, qui a grandi dans les mêmes clubs de Houston que Rogers. "Vous saviez qu'il continuerait d'être une superstar, pour enregistrer des disques avec Barbra Streisand et les Bee Gees, et Dolly Parton. Il pouvait tout chanter. »

Un œil pour les hits

Rogers a obtenu de nombreux succès de grands auteurs-compositeurs de Nashville. Mais il a également fait des merveilles avec le travail d’écrivains pop comme Barry Gibb des Bee Gees et Lionel Richie.

«Il était pratiquement membre des Commodores», a déclaré Richie au Chronicle en 2013. Rogers a contacté Richie dans les années 1970 parce qu'il voulait une chanson comme «Three Times a Lady», que Richie a écrite pour son groupe.

"Je viens d'écrire:" Bébé, je suis ton chevalier en armure étincelante et je t'aime … bah bah bah bah "", a déclaré Richie. "Et Kenny a demandé:" Où est le reste de la chanson? "Je lui ai dit que s'il aimait ça, je finirais. Il a dit: «Permettez-moi de vous raconter une histoire. J'ai épousé cette fille prénommée Mary Ann, et je n'avais rien à faire avec elle parce qu'elle était une dame. Une dame pleine de sens. Je ne sais pas ce qu'elle faisait avec un gars de la campagne comme moi. … Quel était encore le nom de la chanson? »

"J'ai dit," Um … "Lady." "

Des décennies plus tard, la lecture de la chanson de Richie par Rogers reste une merveille de retenue. Il ne chante pas autant le refrain qu'il inspire puis l'exhale.

Telle était la voie de Rogers avec les chansons. Il avait un œil de faucon pour une ballade à succès.

Rogers, l'un des huit enfants, est né le 21 août 1938 et a grandi dans le projet de logement des tribunaux de San Felipe. "C'était cette chose, en grandissant, cette idée que nous ne savions pas que nous étions pauvres", a-t-il déclaré.

«Je pense que ma mère savait que je ne travaillerais jamais pour gagner ma vie», a-t-il déclaré au Chronicle. "Je pense qu'elle espérait juste que je trouverais quelque chose. N'importe quoi. . . . Elle pensait que tout ce que je faisais était de chanter. »

Sa carrière musicale a commencé de façon modeste: jouer de la basse dans un groupe de jazz à Houston. Enfant, Rogers a fréquenté l'école élémentaire Wharton de Montrose et l'école secondaire Jefferson Davis (maintenant l'école secondaire Northside). Alors qu'il était encore au lycée, il a trouvé son chemin vers les clubs et les bars de la ville. Il a trouvé du travail en 1960 avec le Bobby Doyle Three, arborant un pompadour et un noeud papillon et jouant du jazz vocal à Jimmy Menutis, un club de saut sur Telephone Road converti d'un cinéma par son homme d'affaires grec éponyme.

Il était également mécène du club, rencontrant Jimmy Reed et «mon plus grand héros, Ray Charles». Tyrell se souvient avoir vu le trio arriver à des concerts dans trois cabriolets Cadillac. Et il se souvient qu'ils avaient rempli des spectacles en dehors des heures d'ouverture au club Houstonaire sur la Southwest Freeway.

Billy Gibbons de ZZ Top se souvient avoir vu Rogers dans ce qu’il a appelé «l’un de ces« clubs d’autocuiseurs »appelé Rusty Bucket sur la Old Galveston Highway. "On pouvait voir des gens comme Joey Long, Barbara Lynn et Roy Head", a déclaré Gibbons samedi. "Kenny pourrait se débrouiller avec les meilleurs d'entre eux."

Rogers a dit qu'il gagnait 800 $ par semaine pour jouer ses propres concerts et spectacles avec le groupe de Doyle. Son chemin a été coupé.

Quitter Houston

Rogers a établi des liens avec son frère aîné Lelan, qui travaillait dans l'industrie de la musique. L'ancien Rogers a ensuite créé International Artists, un label éphémère mais influent qui a sorti plusieurs albums de rock psychédélique emblématiques dans les années 1960.

Après avoir quitté Doyle, Rogers s'est dirigé vers l'ouest en Californie et a passé très peu de temps avec l'ensemble folklorique The New Christy Minstrels avant de rejoindre la première édition, qui s'est formée en 1967. Le groupe a tracé la voie à Rogers: il a enfilé divers styles de musique dans son son, notamment rock, pop, country et folk, le tout avec une petite lueur psychédélique.

Avec Rogers en tant que chanteur, la première édition a atteint le n ° 5 dans les charts pop en 1968 avec "Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In)", une autre connexion de Houston. La chanson a été écrite par le natif Mickey Newbury.

"Rogers était un compatriote Houstonian, donc j'étais très conscient de son ascension depuis le début", a déclaré Gibbons avant d'exprimer son admiration pour la chanson. «Ce fut un brillant amalgame de thèmes psychédéliques et une production pop raffinée qui m'ont attiré l'oreille en des termes incertains. La voix de Kenny était parfaite dans la mesure où il était le narrateur de son propre voyage intérieur. Soyons réalistes, il chantait un trip acide et était assez convaincant. "

La renommée de Rogers a grandi, alors la première édition est devenue Kenny Rogers et la première édition. Le groupe a enregistré cinq autres succès pop, dont un qui deviendra un incontournable de Rogers pour le reste de sa vie: «Ruby, Don't Take Your Love to Town».

Lorsque Lyle Lovett était enfant, une fois par semaine, sa mère conduisait de son travail du centre-ville jusqu'à l'endroit où ils vivaient à Klein et le ramènait au centre-ville pour des cours de guitare.

"Je me souviens avoir assisté à des cours de guitare et avoir entendu cette chanson à la radio avec elle", a déclaré Lovett samedi. «Et ma mère m'a dit que Kenny Rogers était de Houston. Cela m'a juste fait sentir que je faisais partie de quelque chose. Cela m'a fait sentir: «Oh, peut-être qu'il y a de l'espoir pour moi.» Même alors, il y avait ce sentiment qu'il était un gros problème. Les gars de la radio ont toujours mentionné qu'il venait de Houston. »

Jouer et gagner

Au milieu des années 1970, Rogers a quitté le groupe et n'a subi aucun effet néfaste. Il s'est éloigné du rock et du folk et davantage vers la musique country, mais sans beaucoup de files d'attente musicales, les fans de musique country s'y attendaient. Il ralentit le tempo et laissa sa voix reedy parcourir les ballades et les chansons d'histoire plus lentes. À peu près tout ce qu'il a enregistré s'est transformé en un hit country, et Rogers a également frappé les charts pop encore 21 fois.

À cette époque, Rogers a construit un recueil de chansons qui le soutiendrait jusqu'à sa retraite. «Lucille» est un hit pop n ° 5 en 1977; "She Believes in Me" a atteint le n ° 5 en 1979. Après que Richie ait terminé "Lady", il a atteint le pop n ° 1 en 1980. Rogers et Dolly Parton ont emmené "Islands in the Stream" de Barry Gibb au n ° 1 trois ans plus tard.

Bien qu'il s'agisse de pièces maîtresses de la tradition et du recueil de chansons de Rogers, son moment culturel le plus durable est peut-être venu en 1977 lorsqu'il a sorti «The Gambler». La chanson était un single country n ° 1, et s'est hissée au n ° 16 dans les charts pop. Mais la chanson est devenue quelque chose d'emblématique non liée par les positions du graphique.

"The Gambler" a été écrit par Don Schlitz, maintenant un auteur-compositeur mérité à juste titre avec une longue et distinguée carrière. À l'époque, Schlitz cherchait un coup sûr. "The Gambler" avait été enregistré plusieurs fois auparavant par d'autres artistes, mais n'a jamais pris pied.

"La chanson n'attendait que de trouver le bon chanteur et c'est ce qu'elle a fait", a déclaré Schlitz au Chronicle. «Ce natif de Houston, Kenny Rogers. Bien sûr, tous les éléments en ont fait une chanson orageuse parfaite. »

Schlitz a souligné que la chanson a profité de sa sortie après «Lucille», qui a été un grand succès. Mais il a également commenté l'iconographie que Rogers y a apportée: le personnage dans lequel il est entré sur la couverture de l'album, qui inspirerait une série de téléfilms avec le même titre. "Le personnage lui allait parfaitement", a déclaré Schlitz. "

Le refrain de la chanson – «tu dois savoir quand les tenir, savoir quand les plier – est devenu tellement ancré culturellement qu'il est facile de perdre de vue à quel point elle imprègne la culture populaire. Certes, la chanson a été reprise à plusieurs reprises au fil des ans, mais elle a également été échantillonnée et réutilisée dans le hip-hop. C'est devenu le nom d'une équipe de la USFL basée à Houston. Il a grandi à cause de Rogers, mais il est également devenu plus grand que Rogers.

Il serait apparu dans cinq films "Gambler" entre 1980 et 1994, mais il a également continué à remplir les charts pop et country avec d'autres chansons à succès. Il a minimisé l'iconographie de la chanson lorsqu'il a parlé au Chronicle en 2012: "Il ne s'agit pas d'un joueur", a-t-il déclaré. "Il s'agit d'une structure. Une façon de vivre votre vie. "

Le dernier accord

En 2015, Rogers a annoncé sa dernière tournée Gambler’s.

Lorsqu'il a parlé au Chronicle quelques années avant cette annonce, Rogers a dégagé son attitude optimiste habituelle, mais pendant un moment, il a regardé en arrière la vie de son père. Il a appelé son père «un homme fier» qui «n’avait pas pu trouver d’emploi pour subvenir aux besoins de sa famille», ce qui a provoqué ou alimenté son alcoolisme. Rogers a exprimé sa détermination à ne pas suivre cette voie. En 2004, lui et sa femme ont eu des fils jumeaux et en grandissant, Rogers a décidé de passer plus de temps avec sa famille.

Les fans l'ont accueilli avec ferveur à chaque arrêt et Rogers est resté à la table jusqu'en 2018, lorsque sa santé l'a forcé à couper quelques dates de sa fin.

Lors des entretiens, il est resté reconnaissant et parfois perplexe à propos de sa carrière de 60 ans. Il a ri en se souvenant d'avoir regardé un reportage sur les pirates somaliens. Alors que la caméra tournait à travers un groupe de pirates adolescents, leurs visages obscurcis par des bandanas, il en a remarqué un portant une chemise de tournée Kenny Rogers.

"Ça doit éliminer l'hostilité du groupe, non?" Il a demandé.

Toute carrière qui s'étend sur six décennies aura sa période de reflux et de flux. Et tout artiste qui s'en sortira aussi longtemps que Rogers le fera avec autant de succès qu'il aura trouvera son chemin vers les punchlines. Un épisode de "Seinfeld" de la télévision a fait rage sur la chaîne de poulet de Rogers, Kenny Rogers "Roasters, qui a ouvert ses portes en 1991 et a déposé son bilan sept ans plus tard. En 2000, la graphiste Jaimie Muehlhausen a lancé le site Web MenWhoLookLikeKennyRogers.com, compilant des photos d'hommes d'âge moyen et tardif qui ressemblaient à Rogers.

Ces liens culturels témoignent de l’omniprésence de Rogers. Il a simplement eu tellement de succès en tant que musicien, que même ceux qui n’écoutaient pas sa musique connaissaient son nom.

Mais de telles connexions culturelles n'auraient jamais été établies sans la musique, et Rogers en laisse beaucoup, ce qui a défié la catégorisation facile des années avant que les distinctions de genre ne commencent à se dissiper.

"Je pense que je suis un chanteur country", at-il dit, "avec beaucoup d'autres influences. Quand j'ai quitté Houston, j'étais chanteuse de jazz. Je suis arrivé en Californie et je suis devenu chanteur folk. Cela va d'une musique difficile, complexe et spécifique à une musique très générale avec un message. J'ai vu la beauté des deux. Puis la First Edition, qui était du folk rock. Puis la musique country. J'ai toujours pu apprécier la qualité de la bonne musique, quel que soit le genre. C’est un grand atout. Beaucoup de gars dans l'entreprise ne peuvent pas chanter les types de chansons qu'ils veulent chanter. "

andrew.dansby@chron.com

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