Chicago Blues redécouvre son écriture | HL Guitare Paris

American Songwriter

Lorsque le chanteur de blues de Chicago Toronzo Cannon a signé avec Alligator Records en 2015, le propriétaire du label Bruce Iglauer a déclaré à son nouvel artiste: "Les gens se souviennent des chansons, pas des solos". C'était un conseil contraire dans un domaine qui fétichise le flash de guitare, mais Cannon l'a pris à cœur.

«Comme tout autre guitariste de Chicago», se souvient Cannon, «je voulais juste jouer mes coups de langue avec Buddy Guy. Je jouais des reprises comme tout le monde, car je ne pensais pas pouvoir écrire des chansons. Mais j'ai ensuite pensé à mes auteurs-compositeurs préférés – Bobby Womack, Bill Withers, Bob Marley, Robert Cray – et comment je pouvais fermer les yeux et voir l'histoire qu'ils racontaient. Je pensais que j'aimerais faire ça. "

Cannon est non seulement devenu un auteur-compositeur compétent, mais il a également restauré l'ambition créative dans un domaine devenu paresseux. Trop de chansons de blues étaient consacrées à deux sujets: «Faisons la fête» et «Ma femme m'a fait du mal». Trop de rimes utilisées étaient si prévisibles que l'auditeur pouvait les voir venir d'une file d'attente complète. Cannon aurait pu se contenter de cette approche, mais il a refusé.

‘The Preacher, the Politician or the Pimp’, le deuxième album de Cannon pour Alligator, âgé de 52 ans, regorge de sujets variés, d’élan narratif, de détails visuels et d’un langage ludique. Deux des musiciens du projet (le claviériste Roosevelt Purifoy et le batteur Melvin «Pooky Styx» Carlisle) sont également entendus sur «Every Day of Your Life», le nouvel album Delmark du doyen des auteurs-compositeurs blues de Chicago, le 91-year-old Jimmy Johnson.

«Tout le monde peut dire:« Ma femme m'a quitté hier, tout ce que je peux faire, c'est prier », explique Johnson. «Vous entendez que tant de fois, ça vieillit. Vous devez vous asseoir et réfléchir jusqu'à ce que vous commenciez une chanson qui signifie vraiment quelque chose. Vous continuez à regarder une situation, vous continuez à tripoter des mots qui riment jusqu'à ce qu'ils racontent l'histoire. »

«Je déteste les mots de rimes prévisibles, comme beat et street», fait écho Cannon. «Pour moi, c'est comme des clous au tableau. J'écoute des chansons de blues à la radio et je peux prédire quel sera le mot qui rime. C'est insultant pour le public; il n'y a aucune pensée dedans. Tout le monde demande: "Où va le blues?" Cela ne va nulle part si tout le monde essaie d'être comme Sonny Boy Williams dans les années 50. Nous avons besoin de plus d'accords, de différents sujets. »

Au-delà des accents d'orgue de Purifoy et des percussions push-and-pull de Carlisle, la chanson titre du nouvel album de Johnson nous conseille de «vivre chaque jour comme si c'était le dernier. Un jour, vous aurez raison, car ça va arriver. »L'inévitabilité et la finalité de la mort sont une pensée qui donne à réfléchir pour une musique qui vit dans les bars, mais Johnson double l'idée, ajoutant:« Ce n'est pas inutile sauver; quand tu seras mort et parti, tu ne prendras rien dans ta tombe. "

«J'ai vu cette phrase:« Vivez chaque jour comme si c'était la dernière, car un jour vous aurez raison »dans le cabinet d'un médecin», se souvient Johnson, «et je me suis dit:« C'est une très bonne phrase, car c'est vrai. »J'ai continué à penser à cette citation,« à l'écouter, puis j'ai écrit une histoire pour l'accompagner. Plutôt que de rester dans un coin à pleurer, passez un bon moment, car je n'ai jamais vu personne vivre éternellement. C'est une chanson que je n'aurais pas pu écrire quand j'étais très jeune; alors vous ne connaissez pas autant d'histoires que vous le faites quand vous êtes plus vieux. "

La chanson-titre de l'album de Cannon suit son introduction à la guitare wah-wah avec cette description visuelle aux yeux aiguisés: "Anneau Pinky, costume cher, paire de chaussures de trois cents dollars, Cadillac assise au bord du trottoir, mensonges doux avec de jolis mots." Au-dessus des congas ondulants, il enchaîne avec cette question subversive: "Suis-je le prédicateur, le politicien ou le proxénète?"

«Cette chanson a été inspirée par ma route de bus», explique Cannon. "Vous verrez un panneau d'affichage pour un politicien, puis vous verrez une église vitrine. Ensuite, vous verrez une voiture de luxe et vous savez que ce gars ne travaille pas à l'usine; c'est une voiture de proxénète. Le politicien dit qu'il vous libérera, mais cela ne se produit pas. Le prédicateur dit: «Je sais comment vous amener au paradis, alors donnez-moi 10% de vos revenus.» Le proxénète fait subir un lavage de cerveau à une fille pour lui faire croire qu'il l'aime, mais il ne le fait pas. Mais je ne vous laisse pas savoir qui est qui dans les versets, ce qui est important. "

Par «ma ligne de bus», Cannon fait référence non pas au bus qu'il prend mais au bus qu'il conduit. Il travaille pour la Chicago Transit Authority depuis 26 ans, et depuis le siège haut derrière le volant, il observe plus le matériel suffisant pour tout auteur-compositeur. Des jeunes hommes échangeant subrepticement des paquets contre de l'argent au coin aux femmes plus âgées bavardant dans le siège derrière lui, il voit et entend assez pour toutes les chansons dont il a besoin.

Johnson a commencé tardivement sa carrière, seulement après que son jeune frère Syl Johnson soit devenu une star avec huit singles parmi les 25 meilleurs R&B entre 1967 et 1975. Jimmy gagnait beaucoup d'argent en tant que soudeur, mais il avait attrapé le bug de la musique chant du gospel dans les Golden Jubilaires avec la future légende du R&B Otis Clay. Il a commencé à prendre des cours de guitare jazz et à faire des concerts derrière des grands blues de Chicago comme Otis Rush et Jimmy Dawkins. Mais quand il a décidé de se démarquer en tant que chanteur principal, il s'est rendu compte qu'il avait besoin de nouvelles chansons.

"Si quelqu'un avait écrit une bonne chanson", se souvient-il en pensant, "ils ne me la donneraient pas; ils allaient le donner à B.B. King. Cela avait du sens. Donc, si j'allais avoir de bonnes chansons, j'allais devoir les écrire moi-même. Mais c'est quelque chose que vous devez avoir en vous, et j'ai eu la chance de l'avoir en moi. "

L’album de deuxième année de Johnson en 1983, ‘North / South’, a fait sensation dans le monde du blues avec son son frais et son écriture encore plus fraîche. Comme je l'ai écrit dans le Washington Post à l'époque, Johnson «allait au-delà des sujets traditionnels du vin, des femmes et de l'argent. Au lieu de cela, il s'attaque aux sentiments contradictoires que les Noirs du Sud avaient souvent à l'idée de se déplacer vers le Nord, (contrastant) avec son garçon de ferme, le Sud, qui rêve d'échanger un sac en coton pour une Cadillac avec ses leçons de rue dans le Nord à propos de simplement rester en vie.

Johnson était «l'un des rares chanteurs à pouvoir exprimer de tels sentiments paradoxaux dans la même chanson», ai-je ajouté. "Sans sacrifier aucune intensité, il laisse un peu de vulnérabilité dans sa voix, comme s'il laissait entendre qu'il n'avait pas toutes les réponses. Là où sa voix s'arrête, sa guitare éloquente reprend, racontant la douleur et la confusion. »

Johnson a passé les 16 premières années de sa vie à Holly Springs, au Mississippi, où son arrière-grand-père avait été libéré de l'esclavage par la Proclamation d'émancipation. À ce titre, il était à la queue d’une génération de musiciens tels que Muddy Waters, Howlin ’Wolf et Willie Dixon, nés au Mississippi et venus à Chicago pour transformer le blues acoustique Delta en quelque chose d’urbain et d’électrique.

En revanche, Cannon fait partie de la génération X, né et élevé à Chicago sans contact direct avec les lois de Southern Jim Crow, élevé non pas sur les joints de juke et les chansons de travail, mais sur la variété vertigineuse de la musique sur leurs boom boxes. Cela lui a donné un plus large éventail d'influences et d'histoires différentes à raconter.

"J'aime les chansons de contes", dit Cannon, "et il est difficile de faire une histoire sur les changements I-IV-V et cette vieille cadence blues. Quand les gars traditionnels disent que nous les gars modernes gâchons le blues, je leur dis: «Muddy Waters aimait Son House, mais il ne ressemblait pas tout le temps à Son House. Buddy Guy aimait Muddy Waters, mais il ne jouait pas tout le temps comme Muddy. "C'est ce que je fais: du vieux blues dans de nouveaux vêtements. Je ne peux pas écrire sur les temps de ségrégation, car je n’étais pas là; Aujourd'hui, je ne peux écrire que sur le travail dans le West Side de Chicago. »

Une chose que Johnson et Cannon ont en commun est de nombreuses heures à des cols bleus avant et pendant leurs années en tant que musiciens. Cela leur permet d'écrire dans la langue des gens de la classe ouvrière dans leur public et de raconter les histoires que ces gens connaissent. Pour Cannon, cela signifie écrire non seulement pour les hommes dans le public, mais aussi pour les femmes.

«J'ai entendu Gatemouth Brown dire une fois qu'il n'aimait pas les chansons qui détestaient les femmes», dit Cannon, «et j'ai réalisé que toutes les autres chansons du blues I-IV-V sont des chansons qui détestent les femmes. J'ai donc écrit une chanson intitulée «Le silence de mes amis», basée sur cette citation de Martin Luther King: «En fin de compte, nous ne nous souviendrons pas des paroles de nos ennemis, mais du silence de nos amis.» Et je l'ai appliqué à un tas de gars qui parlent de trash sur une femme, et quelqu'un que je pensais que mon ami ne parlait pas, ne disait pas, 'Et si c'était ta mère?' »

«J'aime Toronzo, Mike Wheeler, Kingfish et Ronnie Brooks», déclare Johnson. «Pendant longtemps, il n’y avait pas beaucoup de jeunes qui faisaient du très bon blues. Ils l'ont emmené dans une direction différente loin de la saveur du blues que j'aime. Peut-être que ça revient. "

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