Les applications deviennent-elles une véritable alternative à la musique | HL Guitare Paris

Les applications deviennent-elles une véritable alternative à la musique

J'avoue que j'hésitais à payer de l'argent pour une application pour apprendre le piano.

Il existe d'innombrables vidéos sur YouTube qui peuvent vous guider à travers des chansons populaires. J'avais appris à jouer de la guitare en grattant sur des CD, en achetant de faux livres et en fouillant dans les chansons Pixies et Yo La Tengo. Ne pourrais-je pas appliquer la même méthode au piano? Ou, mieux encore, trouver un enseignant pour venir chez moi une fois par semaine?

La réponse courte est non. À 43 ans, je suis beaucoup plus occupé qu'à 16 ans, et la lecture à vue de partitions est très différente de suivre un tableau d'accords ou de parcourir une chanson rock à quatre accords sur le sol.

La réalité est que je n'avais jamais appris à lire la musique, et quand j'ai vu une application soutenue par le musicien de jazz Harry Connick Jr. et Quincy Jones, 28 fois lauréat d'un Grammy Award qui a coproduit de nombreux albums de Michael Jackson, j'étais prêt à jeter 17,99 $ par mois pour l'essayer.

Les sessions Playground, comme Flowkey, Simply Piano et une liste croissante d'applications d'apprentissage de la musique, vous permettent d'apprendre à jouer en pratiquant des chansons populaires et classiques arrangées par des équipes internes de compositeurs..

«Neuf personnes sur 10 qui ramassent un nouvel instrument quittent dans les 60 jours. En tant que fondateur, j'étais très intéressé à résoudre ce problème. »

le app a débuté en 2013 dans le cadre d'un projet d'incubateur dirigé par le PDG Chris Vance, alors directeur général de Zag – un bras d'invention de marque de l'agence de création numérique Bartle Bogle Hegarty – où il a été chargé de «lancer les produits dont le monde avait besoin». Une application d'apprentissage du piano faisait l'affaire, non seulement en raison de l'intérêt personnel de Vance (il avait essayé et échoué à apprendre le piano trois fois), mais aussi parce que les méthodes traditionnelles ne lui semblaient pas très bien fonctionner.

"Neuf personnes sur 10 qui prennent un nouvel instrument ont arrêté de fumer dans les 60 jours", a déclaré Vance. (Il peut citer vaguement un Enquête sur les ailes qui a révélé que 90% des guitaristes débutants abandonnent l'instrument la première année.) »En tant que fondateur, j'étais très intéressé à résoudre ce problème. Il y a un tel désir humain fort de vouloir s'exprimer à travers la musique et jouer des instruments, non? "

Plongée profonde dans la conception Quand la meilleure interface utilisateur n'est pas du tout une interface

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Nous sommes probablement câblés pour la musique

Cela semble certainement ainsi. Une étude publiée dans Neuroscience de la nature, tel que rapporté par Vox, a constaté «que la dopamine la libération est la plus forte quand un morceau de musique atteint un pic émotionnel et que l'auditeur ressent des «frissons» – la sensation de picotement de la colonne vertébrale de l'excitation et de la crainte. » Elena Mannes, l'auteur de Le pouvoir de la musique, dans une interview NPR lesdits nourrissons préférez "des intervalles de consonance, ceux à consonance douce qui sonnent bien à nos oreilles occidentales dans un accord, par opposition à une combinaison discordante de notes." D'autres études ont suggéré que nous sommes intrinsèquement attirés par les modèles musicaux et que les tons musicaux sont un substitut précoce de la parole.

Mais quelle que soit la raison pour laquelle nous sommes attirés par la musique, nous n’apprenons pas particulièrement bien à la jouer. Nous n'avons pas de bons professeurs. Nous jouons les mauvaises notes. Le banc de piano ressemble à un banc d'église. Les partitions se lisent comme des hiéroglyphes. Un rapide enquête sur Quora montre des dizaines de raisons pour lesquelles les gens arrêtent de fumer.

C’est en partie pour cette raison que Quincy Jones, lorsqu’il aurait vu une publicité pour la pierre de Rosette dans un kiosque de l’aéroport, s’est demandé où était l’équivalent éducatif pour les musiciens en herbe; il devait y avoir un outil technologique pour rendre la musique plus accessible et plus facile à apprendre. "Et quelqu'un, heureusement pour nous, avait entendu parler de notre startup à New York", a déclaré Vance.

Bientôt, Jones a été impliqué dans la conception de l'application en tant que sorte de conseiller de haut niveau. Dans un paysage de développement d'applications à tir rapide, où un fouillis de fonctionnalités en cascade peut rapidement empiéter sur une idée simple, Jones était souvent la voix de la retenue. «Il a été formidable dès le début, sur certaines des grandes décisions et sur la façon dont le design doit rester à l'écart. Vous ne voulez pas avoir trop de distractions. Quincy était très bon pour dire que «la musique est la plus grande récompense», a déclaré Vance.

Les applications d'apprentissage de la musique sont en hausse

Au cours de son histoire, l'application a remarquablement bien fonctionné, avec environ 1,5 million d'enregistrements de pratique par mois, 20 000 à 30 000 utilisateurs actifs mensuels et un taux de rétention de 50% après 18 mois. À ce jour, selon Vance, l'application a réalisé environ 10 millions de dollars de ventes.

D'autres applications d'apprentissage de la musique sont également en plein essor. La Flowkey basée à Berlin, rentable depuis 2016, rapporte un catalogue de 1500 chansons et une plateforme traduite en dix langues. Simply Piano by JoyTunes, reconnu comme le choix de l'éditeur sur l'App Store, revendique plus de 10 millions de téléchargements, un million d'utilisateurs hebdomadaires et une utilisation par 10% des professeurs de musique américains.

Il semblait y avoir quelque chose de plus que la bonne foi des célébrités derrière ces chiffres une manière dont des didacticiels vidéo à haute production, de vastes bibliothèques de chansons, des commentaires instantanés et des arrangements simples étaient assemblés pour donner une expérience utilisateur satisfaisante.

J'ai contacté Jason McAfee, développeur de logiciels senior chez Playground Sessions, qui dirige l'effort de réoutiller l'application pour un lancement mobile au printemps. Il y a des années, nous avons joué de la musique rock à couper le souffle ensemble dans un groupe à Columbus, Ohio. Maintenant, il est un bouddhiste vivant à Salt Lake City, suivant le chemin octuple. J'ai pensé qu'il aurait des réponses.

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Lourd sur l'empathie

Il y a quelque chose à dire pour la connexion humaine. Ouvrez le premier didacticiel vidéo de la tournée Rookie, et Harry Connick Jr. est assis à côté d'un piano à queue dans un salon blanc confortable, souriant chaleureusement, son corps tourné nonchalamment vers la caméra. Même pour ceux qui ne sont pas amoureux de l'étoile, il est difficile de ne pas être charmé.

"Pour certains d'entre vous qui regardent aujourd'hui, le piano peut sembler un peu intimidant, et je peux être honnête avec vous: quand j'ai commencé à jouer, c'était vraiment très intimidant pour moi aussi", dit-il. Plus tard, il remarque que, s'il était échoué sur une île déserte, il apporterait un piano avant, peut-être, de la nourriture et de l'eau. Puis, en comptant ses doigts, il dit: "Il n'y a que 12 notes."

Douze? Même si je le savais déjà, c'était réconfortant d'entendre. Je me sentais comme si j'avais fait un nouvel ami, un ami lauréat d'un Grammy à trois reprises, qui serait là, ne serait-ce que dans une conversation à sens unique, pour me soutenir.

McAfee dit que ce n'est pas un hasard: "La toute première chose que vous voyez dans notre application est une introduction à Harry Connick Jr. », explique McAfee. «Alors il fait ça, comme une intro de trente minutes, ce qui est juste amusant à regarder. Ses manières sont tellement divertissantes, même, comme mémorables et innocentes. »

Intégration terminée.

Un quasi-ensemble avec John Lennon

L'immersion est la clé pour créer une expérience utilisateur attrayante, a déclaré McAfee. Pendant la lecture d'une piste d'accompagnement, un curseur défile sur l'écran, suivant une partition de compositions de chansons simplifiées de Beyonce à Sam Smith à Bach progressivement en difficulté. Vous ne jouez peut-être qu'une seule note par mesure, mais vous jouez en même temps.

"C'est comme si vous aviez accompli quelque chose en très peu de temps", a déclaré McAfee. "Cet aspect, je pense, est crucial."

"C'est comme si vous aviez accompli quelque chose en très peu de temps."

Les didacticiels de chanson proposent des leçons de rythme, de mélodie, de lecture à vue et de position des doigts. Il y a une rétroaction en temps réel quand un utilisateur joue: un feu vert pour les notes correctes, un feu rouge pour les flubs et une fonctionnalité que Jones a fortement demandée: une lumière rose, pour une note proche de la hauteur correcte. Après tout, comme Thelonious Munk m'a dit, «Il n'y a pas de mauvaises notes. Certains ont tout simplement plus raison que d'autres. »

Les utilisateurs trouveront également des éléments gamifiés: vous gagnez des points en passant par les leçons et vous pouvez gagner des badges, comme «It Goes to Eleven», pour la précision des segments d'entraînement. En accumulant des points, vous gagnez des crédits de chanson gratuits et débloquez de nouveaux cours.

Mais la vraie récompense, dit McAfee, est la musique elle-même: faire partie d'un quasi-ensemble et vous entendre en tant qu'interprète d'une chanson emblématique. En quelques semaines, je jouais Imaginer pas la version John Lennon, attention mais une partie reconnaissable de la chanson présentée dans une structure mélodique simplifiée.

Je commençais à comprendre pourquoi tant d'utilisateurs devenaient accro. Dans les cercles du logiciel, ils ont un nom pour ce phénomène qui crée une accoutumance: «l'adhérence».

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Le contexte d'interaction avec l'utilisateur est un gros problème

Conception avant tout mobile créer d'abord des wireframes UX et des organigrammes pour une application mobile, puis étendre à la tablette et au bureau est considéré comme une meilleure pratique lors de la conception d'une application. Mais McAfee reconnaît que l'approche peut être coûteuse et laborieuse en raison de la nécessité d'embaucher des développeurs distincts pour les langues spécifiques à Android et iOS.

L'alternative la plus évidente n'est pas géniale non plus. La première fois que Playground Sessions a tenté de porter sa plate-forme Web sur Android, en 2016, il a échoué, abandonnant le projet dans sa phase bêta.

McAfee espère éviter ces deux scénarios avec une conception hybride qui améliore une couche de base HTML basée sur le Web avec une coque native pour l'esthétique et la fonctionnalité. «Vous disposez donc d'un wrapper natif pour lancer l'application et héberger essentiellement ce qu'on appelle une vue Web, un navigateur intégré affichant tous les écrans», a déclaré McAfee.

En préparation de la relance, il a également prêté une attention particulière à ce qu'il appelle le «contexte d'interaction avec l'utilisateur». un fourre-tout de l'industrie pour décrire les façons dont une personne interagit avec une application dans l'environnement physique.

"Les utilisateurs ne devraient pas s'inquiéter de la façon de revenir à la page des cours lorsqu'ils apprennent à jouer une chanson des Beatles."

Étant donné que l'application utilise l'interface numérique MIDI pour détecter le son, l'iPad ou l'appareil mobile de l'utilisateur doit être connecté à un instrument. De nombreuses applications musicales utilisent la détection de hauteur polyphonique pour éliminer le besoin de plug-ins MIDI, mais McAfee affirme que cette méthode algorithmique de détection de tonalité acoustique est sujette à des erreurs et fait l'objet de plaintes fréquentes des utilisateurs.

«Le pitch mono est super simple. Mais quand vous avez des pièces plus complexes, le logiciel commence à échouer. Et si vous regardez leur soutien et leurs commentaires, c'est comme «obtenir un clavier MIDI». »

C'est pourquoi Playground Sessions renonce complètement à l'approche sans fil. "Avec MIDI, vous n'avez pas à vous soucier de l'utilisation de l'intelligence artificielle pour détecter l'ambiance de la pièce et la réflexion et les échos et le bois de votre instrument. Vous pouvez simplement le brancher. "

Se débarrasser du bruit

Comme Jones, McAfee a été catégorique sur le fait de garder l'interface épurée et de cacher le contenu moins pertinent dans les menus déroulants. Une page Facebook, des avis clients en ligne et des outils automatisés tels que Mixpanel et Google Analytics permettent de valider les hypothèses intuitives de l'équipe sur les fonctionnalités les plus pertinentes pour les utilisateurs, mais, en général, moins c'est plus.

«La notation musicale est déjà assez dure et (l'environnement est) vraiment bruyant. Vous avez des diagrammes d'accords, vous avez une notation standard, une tablature de guitare, des positions de doigté. Ainsi, lorsque l'utilisateur s'entraîne, nous voulons garder toutes les autres distractions à l'écart. Les utilisateurs ne devraient pas s'inquiéter de la façon de revenir à la page des cours lorsqu'ils apprennent à jouer une chanson des Beatles », a déclaré McAfee.

Le défi de presser un package de contenu déjà robuste sur un écran mobile n'a fait qu'intensifier sa pression pour le minimalisme. "Nous remettons tout en question. Par exemple, lorsque vous vous entraînez, avez-vous vraiment besoin d'avoir un métronome en bascule sur cette page? "Avez-vous besoin d'avoir votre compte en bascule sur cette page?" "

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En concurrence avec les options gratuites ou en personne

L'expérience utilisateur est importante mais ce n'est pas tout. Il reste à savoir qui gagnera parmi une liste de concurrents de technologies musicales en lice pour la part de marché, et si les plateformes d'apprentissage payantes rendront la musique plus accessible aux débutants et aux joueurs plus avancés.

Jason Lewis, critique technologique et animateur du podcast Technologie douloureusement honnête, à qui j'ai parlé par téléphone, est de deux esprits. "Ce qui est étrange, c'est que si vous êtes assez avertis sur YouTube, il existe un vaste réservoir de contenus éducatifs qui conseillent les gens gratuitement. Et à moins que vous ne viviez dans les bois ou quelque chose du genre, il y a aussi un pianiste local dont vous pouvez apprendre. "

"Si nous pouvions dire que nous avons tout ce que vous pouvez imaginer par rapport à, vous savez, ces 500 chansons que nous venons juste de mettre sous licence, je pense que cela pourrait être plus attrayant pour les utilisateurs en dehors du courant dominant."

Pourtant, Lewis, qui a joué dans le groupe alt-country basé à New York Star City à la fin des années 90 et au début, voit de la valeur pour ceux au niveau intermédiaire, "une fois qu'ils connaissent le jargon et ont leurs côtelettes constituées", en particulier le genre de "personne qui aime méthodiquement passer par les étapes des choses."

La domination du modèle de streaming de Spotify, qui verse aux titulaires de droits une redevance de 0,006 $ à 0,0084 $ par flux, est un autre signe de bon augure. Actuellement, Playground Sessions achète les droits des chansons auprès de sociétés d'édition via un agrégateur. Mais un modèle qui paie les artistes en grande partie sur l'utilisation devrait réduire les coûts de contenu et augmenter considérablement la disponibilité des titres.

"Cela pourrait être bon pour nous, non?" A déclaré McAfee. "Si nous pouvions dire que nous avons tout ce que vous pouvez imaginer par rapport à, vous savez, ces 500 chansons que nous venons juste de mettre sous licence, je pense que cela pourrait être plus attrayant pour les utilisateurs en dehors du courant dominant."

Pendant ce temps, Vance surveille de près ses concurrents, dont plusieurs ont déjà lancé des applications mobiles.

L'un d'eux est Flowkey. Christian Haug, responsable de l'ingénierie pour la société de 35 personnes, a déclaré que l'application mobile de l'entreprise avait une fonction de zoom tactile qui pouvait réduire ou agrandir des partitions ou des vidéos (pensez à Google Maps) et un mode de prévisualisation qui, comme Spotify, permet aux utilisateurs d'écouter des extraits de chansons avant de faire des sélections. Il ajoute que le société a récemment consolidé sa base de code, en superposant la documentation dans Kit d'interface utilisateur d'Apple écrire un code open-source qui fonctionne bien sur toutes les plateformes.

Ensuite, il y a Simply Piano by JoyTunes, un chéri des jurys de design design, qui étend rapidement ses offres mobiles et se vante un piano à l'écran et une option pour créer plusieurs profils d'utilisateurs.

Néanmoins, Vance pense que Playground Sessions est bien positionné. «Il y a une raison pour laquelle les gens ont tant de mal avec la musique, et ce n'est pas seulement la conception d'interface. C’est parce que c’est dur. Nous avons donc passé beaucoup de temps à organiser la musique d'une manière qui soit digeste, réalisable, afin que les gens ne soient pas frustrés ou déçus. Nous avons un excellent contenu vidéo avec d'excellents professeurs qui est vraiment unique. "

C'est peut-être pour ça que je passe toujours mes soirées avec Harry.

La gamification est terminée. Longue pensée de jeu en direct.Lectures complémentaires

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