Quand les saints de la musique vont marcher

Par
Christopher de Souza


En souvenir du légendaire musicien indien Anibal Castro et l'impact qu'il a eu sur le jazz indien.

Qui peut jamais oublier le Jazz Yatra? Ce fut l'un des événements les plus populaires et les plus importants de la musique occidentale à Mumbai. Rien n'a jamais égalé son importance ou son influence.

Il y avait beaucoup de grands musiciens indiens impliqués dans le Jazz Yatra, mais l'un des plus légendaires était Anibal Castro et sa femme Mabel. Je les ai connus en 1983. Plus tard, lorsque je l'ai approché pour des cours de guitare, je m'attendais à être refusé. Mais il a accepté. Juste comme ça! Quand j'ai posé des questions sur les frais, il a juste répondu: «Tout ce que je veux voir, c'est que vous appreniez de la bonne musique et (que) les résultats soient directement proportionnels aux (des) efforts."

Je venais d'obtenir mon diplôme de médecin et j'étais sur le point de commencer mon stage. J'ai eu le temps sur mes mains. Nos cours duraient un an, tous les dimanches, ainsi que les jours fériés. Chaque session a duré quatre à cinq heures. Il a été en mesure de transmettre son amour passionné et sa compréhension globale de la guitare de telle manière que j'ai pu saisir cette année ce qui allait prendre aux autres une vie. Et à aucun moment, on ne m'a demandé de payer pour une seule leçon. Il a refusé de faire de la guitare une table d'harmonie pour des chansons de fête simples, à trois accords et débiles. Les chansons de tous les jours sont devenues des pièces à expérimenter musicalement. Bientôt, mon stage d'un an a pris fin et un cours de troisième cycle en chirurgie a pris tout mon temps.

Quand je lui ai dit une fois que je ne pouvais rendre visite que quand le temps le permettait, il a plaisanté: «Docteur, souvenez-vous de cela. La guitare est l'instrument le plus facile à apprendre, mais le plus difficile à maîtriser. Ne vous contentez jamais de rien moins que de la maîtrise de quelque chose, y compris de la guitare. Toujours se contenter de la maîtrise. »Ce conseil m'a aussi bien servi en chirurgie.

Le nom d’Anibal a toujours figuré parmi les plus grands, tels que Stéphane Grapelli, Larry Coryell, Dizzy Gillespie et Miles Davis, entre autres. Il a souvent été salué comme le meilleur musicien de jazz, tromboniste et guitariste de premier plan en Inde. Mabel et lui ont incarné le paysage musical avec leurs performances: elle, en tant que chanteuse talentueuse qui couvrait tous les genres, et lui, avec son sens musical. Anibal a également joué dans l'industrie cinématographique indienne, comme l'ont fait presque tous les grands musiciens de l'époque. Il n’était pas satisfait de cela, car cela ne suffisait pas pour le rendre créatif. Cela ne servait qu'à payer ses factures. Lui et Mabel ont joué dans des hôtels cinq étoiles, mais après un certain temps, il est devenu évident que les beaux jours du jazz, du Bebop et du Blues s'effaçaient lentement de la scène indienne.

Ce n'est qu'en 1994, à mon retour des États-Unis, que j'ai décidé de reprendre mes cours avec Anibal. À ce moment-là, il avait quitté Bandra pour Juhu. Mabel et lui m'ont accueilli dans leur nouvelle maison. Les choses étaient un peu différentes. Le rythme effréné de sa vie semblait avoir ralenti. Il était plus expansif et analyserait, discuterait de la musique et de la guitare.

Anibal a joué du trombone et de la guitare dans toute l'Europe, notamment au Portugal et en Allemagne, où il a vécu quatre ans. Il a été invité par le célèbre guitariste de jazz américain Charlie Byrd à jouer dans le restaurant qu'il possédait à Washington DC. «Il m’a fait enlever mes chaussures pour jouer là-bas et tout ce que Charlie pouvait dire avec émerveillement était:« Où avez-vous appris à jouer des choses aussi incroyables, mec? C’est le plus naturel que j’ai jamais entendu », gloussa Anibal en racontant cette expérience.

Anibal Castro (1936-2016) a joué du trombone et de la guitare dans toute l'Europe, notamment au Portugal et en Allemagne, où il est resté pendant quatre ans.

Anibal Castro (1936-2016) a joué du trombone et de la guitare dans toute l'Europe, notamment au Portugal et en Allemagne, où il est resté pendant quatre ans.

Je me souviens de deux étudiants de la Berkley School of Music qui ont donné une série de représentations au Patkar Hall. Ils étaient en tournée en Inde. Quelqu'un les a invités chez un musicien qui vivait à Bandra. Bientôt, il devint évident qu'ils avaient l'intention de se faire valoir. Lorsqu'ils ont demandé à Anibal s'il jouait de la guitare, il a répondu: «Juste un peu». La guitare lui a été remise. Au moment où il a fini, les étudiants ont été surpris. «Où as-tu appris à jouer comme ça? Mec, tu devrais être célèbre. Combien de disques avez-vous coupé? Cet épisode est devenu une légende parmi les musiciens de Mumbai.

Anibal utilisait fréquemment le terme «saints de la guitare» lorsqu'il faisait référence à des guitaristes comme John Williams, Julian Bream, André Ségovie et Paco de Lucia. Sur ce, je haussais les sourcils avec surprise et il disait: «Savez-vous qu'ils pratiquent 14 à 15 heures par jour dans le seul but d'amener la guitare au centre de la scène, à l'endroit où elle appartient? Avec un vrai dévouement et une passion inébranlable, ils ont tout donné pour le faire. Si ce n’est pas un saint, alors je ne sais pas ce que c’est. "

Le guitariste d’Anibal était authentique et unique. Il pourrait jouer n'importe quel genre. Pourtant, cela ne le faisait pas ressembler à un caméléon qui se fondait parfaitement dans son environnement. Son guitarisme avait du caractère. Ses pièces préférées étaient «Blue Moon» et «Somewhere Over the Rainbow». Il pouvait jouer dans différents styles: Bossa Nova, jazz, blues, etc. Il pouvait jouer du nylon ou du métal, acoustique ou électrique, plumer ou avec un médiator à six cordes ou à douze cordes ou un lead.

Ses riffs de guitare étaient exceptionnellement authentiques, de même que ses progressions d'accords improvisées. Il a utilisé des expressions que je n'ai jamais entendu d'autres musiciens prononcer. Il m'encourageait à «formuler» une pièce en jouant parfois doucement, puis lentement, puis d'accélérer jusqu'à atteindre un crescendo, et si vous fermiez les yeux, vous pouviez réellement visualiser la musique prendre de l'ampleur et grandir, puis refluer comme un océan marée.

Il déplorait souvent le manque d'originalité de la musique indienne. Dans les années 80 et 90, les gens semblaient obsédés par le son de Frank Sinatra, de Louis Armstrong, de Michael Jackson et d’autres musiciens célèbres et faisaient tout leur possible pour s’habiller et ressembler à eux. "Nous sommes tous des imitations pâles de l'original", était son commentaire. Il s'est inclus dans cette observation.

Puis Mabel mourut et cela le blessa énormément. Il a souvent été vu comme un personnage isolé sur la plage de Juhu marchant avec Sandy, son poméranien brun. Le 2 novembre 2016, Sabatini, sa fille, m'a appelé pour m'informer qu'il souffrait d'une hémorragie cérébrale massive. Le lendemain, il est décédé. J'ai assisté aux funérailles à l'église St Joseph de Juhu. Le cimetière était proche de la clôture près de la route. Quelqu'un dans une voiture à l'extérieur jouait de la musique sur la chaîne stéréo. L'un des morceaux que j'ai entendu était «Quand les saints vont se promener» de Louis Armstrong. Je pensais que c'était un hommage approprié alors qu'ils abaissaient le cercueil du saint légendaire de la guitare.

Anibal Castro (1936-2016)

Anibal Castro (1936-2016)

L’écrivain est un chirurgien ORL dans les principaux hôpitaux de la ville.

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